Historien om spilleautomater

De første elektriske automatene ser dagens lys

I 1964 kom de første elektriske automatene på markedet. Her ble automaten styrt ved hjelp av elektromagneter og gjorde at armen på siden av automaten ble overflødig. Spinningen ble i stedet styrt med knapper og var ikke så rent ulik automatene vi finner på markedet i dag. Et av de store fremskrittene var muligheten for både lyd- og lyseffekter og muligheten for å vinne mye større gevinster, noe som gav en helt ny spilleopplevelse fra det som allerede fantes på markedet. Den aller første elektriske automaten fikk navnet «Money Honey», og finnes også i en digital versjon på nettet i dag.

Utviklingen driver videre

Med de elektriske automatene startet et kappløp for å lage enda mer underholdende automater, og i 1976 kom den aller første videoautomaten. Dermed var film blitt et element i automatene som etter hvert dukket opp i hopetall i Las Vegas og andre casinoer rundt om i verden. I 1994 kom det også videoautomater som hadde et bonusspill som ble åpnet parallelt med spillet, og som på mange måter ble som et pc-spill inne i automaten.

Starten på netteventyret

Hvis 1994 var et spennende år med tanke på utvikling av de landbaserte automatene, så skjedde det et enda større fremskritt, som kanskje ble det mest betydningsfulle øyeblikket i spilleautomatenes historie det samme året. Selvsagt etter utvikling av den første automaten sent på 1800-tallet. Dette var nemlig året hvor Microgaming , den første online spillutvikleren som etablerte seg på nett, lanserte verdens første nettbaserte spilleautomat.

Utvilsomt et historisk øyeblikk med tanke på at dette har gitt liv til tusenvis av nettbaserte spilleautomater, nesten like mange nettcasinoer og inntekter til en bransje som er forventet å overstige 182 milliarder dollar innen 2015 i følge press.pwc.com. I dag er Microgaming fortsatt en av de mest betydningsfulle spillutviklerne i bransjen, men de hadde neppe forestilt seg hvor stort det skulle bli når de satte den første automaten til livs for drøye 20 år siden.

Et kappløp i funksjonalitet og innhold

Microgaming og andre sentrale aktører på casino spillfronten har de siste 20 årene drevet et kappløp hva gjelder å lansere nye spill med enda bedre funksjoner. Nesten daglig lanseres det nye spill med enda bedre innhold, både hva gjelder lyd, grafikk, bonusspill og størrelsen på jackpotene. Hvor langt utviklingen vil gå er det kanskje ingen som vet enda, men det vi vet er at det er mye mer i vente. Et eksempel er den mobile teknologien som har kommet veldig langt og som på mange måter nærmer seg å kunne gi en like god spilleopplevelse som du får når du spiller på en PC. Her vil utviklerne og casinoene fortsette å bruke mye midler i årene som kommer for å kunne tilby de beste plattformene for smarttelefoner og nettbrett.

De første Norske spilleautomatene

Nordmenn har et helt spesielt forhold til spilleautomater, og det er vanskelig å omtale dette emnet uten å komme inn på hvilken rolle automatene har hatt her til lands. De første automatene ble vi kjent med her som «kronespill» og kom allerede på 1930-tallet. Automatene ble satt opp av Røde Kors som et sosialt tiltak for å genere inntekter til samfunnsnyttige formal, og hvor man den gang spilte med 5-øringer som innsats.

De automatiske maskinene ble nordmenn først kjent med på 1970-tallet da de ble utplassert på passasjerferger som trafikkerte i internasjonalt farvann, deriblant på «Danskebåten». Først på 1990-tallet ble denne typen automater tilgjengelig for menig mann, da det ble utplassert automater rundt om i hele landet hvor omsetningen skulle gå til inntekt for allmennyttige formål. På ett tidspunkt var det anslått at det var så mange som 15 000 automater utplassert på butikker, kjøpesentre og kiosker rundt om i landet.

Automatforbudet innføres – og trafikken flytter seg

På bakgrunn av at antall spilleavhengige i Norge hadde økt gjennom hele 90-tallet og videre inn på 2000-tallet, ble det i 2007 besluttet å forby alle spilleautomater. Samtlige automater ble derfor kort tid senere fjernet fra samtlige lokasjoner. Norge som kanskje har verdens strengeste spill-lovgivning hadde dermed innført totalforbud på alt spill, med unntak av spill gjennom Norsk Tipping.

På denne tiden hadde mange nordmenn allerede spillekonto hos de utenlandske nettcasinoene, primært for å spille klassiske casinospill, poker og odds, men det ble for alvor en eksplosjon av norske spillere etter forbudet. Casinoene hadde allerede mange spilleautomater i sitt sortiment, og veien var derfor kort for norske spillere. Etter hvert ble det også laget digitale kopier av mange av de landbaserte automatene, som i dag finnes under fellesbetegnelsen «de norske spilleautomatene». Hundretusener av nordmenn er i dag aktive brukere av nettspill, og er en viktig spillegruppe for de utenlandske casinoene. Mange casinoer tilbyr derfor full tilpasning til norsk både hva gjelder sideinnhold og kundeservice som snakker norsk.

Strengere lovgivning

Norske myndigheter har de senere årene gjort tiltak for å forsøke å redusere trafikken til de utenlandske casinoene, blant annet gjennom å innføre betalingsforbud mellom norske banker og casinoene. Bruk av norske bankkort og overføring til kort er derfor ikke mulig på mange casinoer. Men spillere med kredittkort og som benytter seg av såkalte e-lommeboktjenester kan omgå dette og det er derfor stor usikkerhet hvilken effekt disse tiltakene har hatt i forhold til å redusere trafikken. I 2013 lanserer også Norsk Tipping sitt eget nettbaserte casino, som har som formål å redusere en del av trafikken til de utenlandske casinoene.